ทำไมผู้หญิงชอบอ่านหนังสือมากกว่าผู้ชาย

            แม้จะไม่ได้มีความแตกต่างที่สามารถสังเกตได้ชัดเจนว่า ระหว่างผู้ชายกับผู้หญิงที่อ่านหนังสือ ใครจะเป็นนักอ่านที่ดีกว่ากัน แต่ถ้าลองสังเกตดีๆ จะพบว่าหลายๆ ครั้ง ผู้คนที่ไปยืนอ่านหรือเลือกซื้อหนังสือส่วนใหญ่มักจะเป็นผู้หญิง ส่วนคนที่ยืนอ่านยืนเลือกส่วนใหญ่ก็มักเป็นผู้หญิง อีกทั้งสำนักพิมพ์ต่างๆ มักจะผลิตหนังสือหลายแนวที่ผู้หญิงชื่นชอบเพื่อเอาใจกลุ่มนักอ่านที่เป็นผู้หญิงโดยเฉพาะ

            ถ้าจะสรุปจากสายตาโดยที่ไม่ต้องเอาตัวเลขอ้างอิง หรือต้องทดลองทางวิทยาศาสตร์ ก็คงสรุปได้ว่าผู้หญิงน่าจะเป็นคนที่อ่านหนังสือมากกว่าผู้ชาย (แต่ไม่ได้หมายความว่าผู้หญิงจะเป็นนักอ่านที่ดีกว่าผู้ชาย) แต่ก็คงปฏิเสธไม่ได้ว่า

งานสัปดาห์หนังสือทีไร บูธไหนมีนิยายหรือหนังสือแบบที่ผู้หญิงชอบ บูธนั้นผู้หญิงเพียบ!

            Ian McEwan นักเขียนชาวอังกฤษ ได้ทำการทดลองเล่นๆ (ที่ไม่ได้อ้างอิงตามหลักวิทยาศาสตร์) ด้วยการนำหนังสือนิยายไปยืนแจกฟรีที่สวนสาธารณะ 30 เล่ม ผลการทดลองปรากฏว่า ผู้รับที่เป็นผู้หญิงเกือบทุกคนจะรู้สึกสนใจและรู้สึกขอบคุณ ในขณะที่ผู้รับที่เป็นผู้ชายจะรู้สึกสงสัย หรือถึงขั้นไม่พอใจ ภายหลังเขาได้เขียนบทความลงในหนังสือพิมพ์ The Guardian ว่า

ถ้าผู้หญิงหยุดอ่านหนังสือ รับรองว่านิยายตายแน่

คำอธิบายของการที่ผู้หญิงอ่านมากกว่าผู้ชายสามารถอธิบายได้หลายประการ อย่างเช่นเรื่องของความแตกต่างทางชีวภาพในสมองของทั้งผู้ชายและผู้หญิง รวมถึงการได้รับการปลูกฝังการรักการอ่านตั้งแต่วัยเด็กด้วย

            นักจิตวิทยาพยายามจะอธิบาย ช่องว่างแห่งนิยาย” (Fiction gap) นี้ว่า ที่ผู้หญิงชอบอ่านนิยายมากกว่าผู้ชายก็เพราะว่า โดยปกติแล้ว ผู้หญิงจะมีความเห็นอกเห็นใจ และมีลักษณะทางอารมณ์ที่ลึกซึ้งกว่าผู้ชาย พูดง่ายๆ ก็คือ มีความ “อิน” กับเนื้อหาในนิยายมากกว่าผู้ชาย เพราะความอินนี่เองที่ทำให้ผู้หญิงรู้สึกว่า นิยายที่กำลังอ่านเล่มนั้นมีความน่าสนใจยิ่งขึ้น

           ซึ่งสามารถอธิบายในแง่ของกลไกทางสมองได้ว่า สมองบริเวณหลังคิ้วจะมีสิ่งที่เรียกว่า Mirror neurons หรือ “เซลล์กระจกเงา” ที่จะตอบสนองความรู้สึกของเราเมื่อยามที่เราได้เห็นสิ่งต่างๆ ด้วยตา เช่น เราจะรู้สึกว่าเจ็บเวลาที่เห็นคนอื่นบาดเจ็บ หรือเกิดความรู้สึกอยากกินจนต้องกลืนน้ำลายเมื่อเห็นคนอื่นกินอาหาร

            รวมถึงผู้เชี่ยวชาญด้านสมองยังบอกว่า ผู้หญิงในวัยเด็กจะมีสมาธิและอยู่นิ่งๆ ได้ดีกว่าผู้ชาย รวมถึงสามารถอ่านและเขียนหนังสือได้นานกว่าผู้ชาย ซึ่งพอโตขึ้น ผู้หญิงจะสามารถใช้คำพูดได้มากกว่าผู้ชายอีกด้วย หรืออีกทฤษฎีที่บอกว่า ผู้หญิงมีเซลล์ประสาทรับความรู้สึกที่ไวมากกว่าผู้ชาย จึงทำให้ผู้หญิงสามารถ “รู้สึก” และ “เข้าใจ” อารมณ์ต่างๆ ในแต่ละบรรทัดของนิยายได้ดีกว่าผู้ชาย แต่อย่างไรก็ตาม นี่ยังเป็นเพียงการวิจัยขั้นต้นเท่านั้น

ทำไมผู้หญิงชอบอ่านหนังสือมากกว่าผู้ชาย

            แต่แม้จะดูเหมือนว่าผู้หญิงจะอ่านหนังสือมากกว่าผู้ชาย แต่ก็ต้องอย่าลืมว่า ช่องว่างการอ่านระหว่างเพศนั้นยังมีอยู่ การที่จะบอกว่าผู้หญิงอ่านมากกว่าผู้ชายไปเสียทั้งหมดก็ไม่ถูก เพราะแม้ว่าตลาดหนังสือนิยายอเมริกันจะมีผู้อ่านที่เป็นผู้ชายแค่ 30% (ที่อาจหมายถึงนิยายสไตล์แบบผู้หญิง) แต่ถ้านับนิยายผู้ชายๆ ที่มีเนื้อเรื่องเกี่ยวกับผู้ชายเป็นหลักเข้าไปด้วย สัดส่วนผู้ชายที่อ่านนิยายโดยรวมก็จะเพิ่มขึ้นอีก ไม่ใช่แค่ร้อยละสามสิบ และถ้าเทียบเฉพาะสัดส่วนยอดขายหนังสือนิยายแบบผู้ชาย ก็จะพบว่า ผู้หญิงสนใจหนังสือแบบผู้ชายๆ น้อยมาก

            นั่นหมายความว่า ไม่ใช่นิยายทุกเล่มจะเป็นที่ชื่นชอบของผู้หญิง เพราะยังมีผลสำรวจว่า ในสหรัฐอเมริกา ผู้อ่านหนังสือ Harry Potter ที่ตีพิมพ์โดยสำนักพิมพ์ Scholastic นั้น คนที่อ่านแล้ว “อิน” มากกว่าคือผู้ชาย

เรื่อง : พีรภาส

ติดตามผ่านไลน์ คลิก   ติดตามบทความดีๆ ผ่าน Facebook

Kullastree Magazine
Kullastree Magazine

นิตยสารกุลสตรี นิตยสารสำหรับผู้หญิงทุกคน

No Comments Yet

Comments are closed